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Le renouveau du site Babcock

La friche Babcock est située à La Courneuve. Plaine Commune et la ville souhaitent y développer un projet urbain ambitieux de la métropole du Grand Paris. Profitant de la dynamique liée à l'implantation du pôle fiduciaire de la Banque de France, ce patrimoine industriel monumental va devenir un véritable quartier organisé autour de la culture et de la création.

Le site Babcock à La Courneuve © G. Prestigiovanni
Le site Babcock à La Courneuve © G. Prestigiovanni

Une situation remarquable

A quelques encablures de Paris, le site Babcock bénéficie d'une excellente localisation par rapport aux infrastructures de transport et routières. Il est en effet situé à proximité de la gare RER B de La Courneuve – Aubervilliers et du tramway T1. Il sera également prochainement desservi par le Grand Paris Express. Il jouxte par ailleurs le pont Palmer permettant de rejoindre le réseau autoroutier francilien (A1 et A86).

De la désindustrialisation au renouveau

Historiquement, le site s'est développé à partir de la fin du XIXe siècle, à proximité de la gare de marchandise de La Courneuve. Il accueillait l'activité de l'entreprise Babcock & Wilcox, qui produisait notamment d'imposantes chaudières. Florissante pendant près d'un siècle, l'entreprise a progressivement construit différents bâtiments, dont des halles industrielles d'une très grande qualité architecturale et un bâtiment administratif remarquable.

C'est dans le mouvement global de désindustrialisation observé sur le territoire, lors des trente dernières années du XXe siècle, qu'a diminué puis cessé peu à peu l'activité de l'entreprise. De nombreuses mobilisations ont accompagné ce déclin, qui ont marqué l'histoire sociale récente du territoire. Aujourd'hui, les anciennes halles sont  louées ponctuellement pour des tournages audiovisuels.

Dans sa configuration actuelle, Babcock constitue une enclave et un point de blocage entre le quartier de la Gare, à l'ouest, et celui des Quatre Routes, à l'est. Pour remédier à cela, une nouvelle rue sera créée afin de relier ces quartiers. Celle-ci sera baptisée "rue des Usines Babcock" et sera achevée à la fin de l'année 2017.

Un nouveau quartier tourné vers la création

Le projet de quartier vise à une reconquête progressive du patrimoine industriel, en accordant une place importante au développement des métiers de la culture et de la création. En effet, la culture constitue le fil rouge du projet Babcock, dans lequel les usages créatifs seront favorisés. L'objectif du projet est donc de donner à lire l'histoire du site en l'"activant" peu à peu, mobiliser habitants et acteurs pluriels (artistiques, économiques, urbains), définir l’aménagement du site à partir des usages qui y naissent et porter ainsi un projet à la hauteur de la majesté du site

Sur quatre hectares, propriétés de l'Établissement Public Foncier d'Île-de-France, 30 000 m² de halles sont destinés à la réalisation de ce nouveau quartier. La reconquête du site se veut progressive : il s'agit de tirer parti des grandes qualités des halles pour mettre en place différents usages, qu'ils soient éphémères ou pérennes. Le projet prévoit notamment la création de logements, d'équipements, d'espaces publics, d'industries culturelles et créatives, mais la tenue d'événements.

Ainsi, dès septembre 2016, la MC93 et la scène conventionnée Houdremont-La Courneuve ont proposé des représentations de théâtre, de cirque et de danse à Babcock. Celles-ci ont permis de lancer la reconquête du site par la culture et la création. Le public est venu nombreux, de La Courneuve et de toute la métropole.

Par ailleurs, plus de la moitié du site fait actuellement partie de la consultation « Inventons la Métropole du Grand Paris ». Trois équipes travaillent à la définition de projets, en s’appuyant sur les grandes orientations de Plaine Commune et de la ville. Le lauréat de cet appel à projets doit être désigné à l’automne 2017.

Le projet de pôle fiduciaire francilien de la Banque de France

Le pôle fiduciaire vérifiera si la monnaie utilisée en Île-de-France est conforme aux normes en vigueur. Cette activité est particulièrement stratégique pour la Banque de France. Elle s'effectuera dans un nouveau bâtiment conçu par l'agence Jean-Paul Viguier Architecture, accompagnée par les paysagistes de l'agence Babylone.

D'une grande qualité architecturale, le bâtiment administratif situé à l'entrée du site sera conservé et réhabilité. Il accueillera la direction nationale de la Banque de France en charge de la politique fiduciaire.

La Banque de France, Plaine Commune et la ville de La Courneuve élaborent actuellement une charte entreprise-territoire. Celle-ci comprendra notamment des engagements en termes de clauses d'insertion et de sensibilisation aux concours pour intégrer la Banque.

Le calendrier

  • 2015 - 2016 : étude "urba-culturelle"
  • Septembre - octobre 2016 : spectacles de la MC93 et de la scène conventionnée Houdremont - La Courneuve
  • 2017 : appel à projets "Inventons la Métropole"
  • 2018 : ouverture de la rue des Usines Babcock et du pôle fiduciaire de la Banque de France

 

 

Babcock en images

Babcock (6)

Le déclin de l’activité industrielle depuis les années 1970 a marqué l’histoire sociale du territoire © Plaine Commune

Les halles, aujourd’hui abandonnées, présentent une grande qualité architecturale © Plaine Commune

Le site Babcock bénéficie d’une excellente localisation à deux pas de la capitale © Plaine Commune

Installé dans les anciens bâtiments administratifs, le pôle fiduciaire de la Banque de France ouvrira en 2017 © W. Vainqueur

L’entreprise Babcock était spécialisée dans la production de chaudières © G. Prestigiovanni

Les larges volumes des halles permettront de nombreux aménagements dédiés à la culture et à la création © W. Vainqueur

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